Secretele pădurilor pietrificate din Antarctica

/ Vizionări: 7902

Secretele  pădurilor pietrificate din Antarctica

Secretele  pădurilor pietrificate din AntarcticaEste complicat de crezut, dar cândva Antarctica a fost acoperită cu păduri gigantice.

O sută de milioane de ani în urmă Pământul a avut un efect de sera puternic. Aproape toată gheaţa polară s-a topit şi în zonele anterior îngheţate au apărut păduri umede, populate de dinozauri. Aceste ecosisteme antarctice cu adevărat uimitoare au fost adaptate la luni lungi de iarnă polară, care pe poli durează şase luni. Dar dacă încălzirea globală va continua, oare aceste păduri vechi ar putea revitaliza?

Gaura de ozon o răceşte pe Antarctica
Gaura de ozon o răceşte pe Antarctica

Unul dintre primii oameni care a descoperit dovezi ale Antarcticii verde a fost nimeni altul, decât exploratorul Robert Falcon Scott. Descoperind astfel calea spre Polul Sud în 1912, el a dat de plante fosile în gheţarul Beardmore, la 82 de grade spre sud. Excesul de greutate al acestor probe ar putea fi un factor serios, care putea provoca moartea prematură a cercetătorului. Cu toate acestea, descoperirile fosilizate au oferit, de asemenea, oportunitatea de a afla o mulţime despre trecutul subtropical al Antarcticii.

Afacerea lui Scott a decis să continue savanta curajoasă, Jane Francis, profesorul la Universitatea din Leeds. Ea a petrecut 10 sezoane în Antarctica, colectând plante fosile, şi în 2002 a primit Medalia Regală de Polul Nord.

Până în prezent, una din cele mai uimitoare descoperiri fosile de Francis a fost găsită în Munţii Transantarctici, nu departe de locul unde Scott a făcut descoperirile sale.

"Noi ne-am aflat sus, pe culmile îngheţate, atunci când am găsit un strat de roci sedimentare, umplut cu frunze şi ramuri fragile", - îşi aminteşte ea.

Aceste fosile s-au dovedit a fi resturi de tufişuri de fag. Vârsta lor este doar de la trei până la cinci milioane de ani, şi acestea au fost ultimele Secretele  pădurilor pietrificate din Antarcticaplantele, care au trăit pe continent înainte de a domni un frig adânc. Cu toate acestea, alte constatări indică faptul că pădurile subtropicale într-adevăr au existat în Antarctica mult mai devreme, în epoca dinozaurilor, atunci când nivelul ridicat de CO2 a cauzat încălzirea globală neobişnuită.

Cum ucide «ţurţurele morţii» tot ce îi iese în cale
Cum ucide «ţurţurele morţii» tot ce îi iese în cale

100 de milioane de ani în urmă Antarctica a fost acoperită de păduri tropicale luxuriante, similare cu cele, care cresc în prezent în Noua Zeelandă, - spune Dr. Vanessa Bowman, un membru al personalului Francis de la Universitatea din Leeds. - Găsim întotdeauna buşteni întregi pietrificate, care ar trebui să rămână după copaci foarte mari".

Profesorul Francis a lustruit secţiuni subţire ale acestor buşteni pentru a vedea inele de vârstă ale copacului. Studiul acestor inele de copac aruncă lumină asupra climei preistorice.

Probabil, cea mai misterioasă şi încurcată caracteristică a pădurilor  polare a fost capacitatea lor de a se adapta la regimul de lumină antarctică. Pe pol, noapte domneşte întreaga iarnă, în timp ce în vară soarele străluceşte, chiar şi la miezul nopţii.Pentru a înţelege modul în care copacii au suportat astfel de dificultăţi, profesor Birling a studiat diferite tipuri de plante, care au crescut în Antarctica.

Experimentele lui David Birling profesorul de la Universitatea din Sheffield şi autor de "Green Planet" au demonstrat că arborii au supravieţuit într-un mediu ciudat. Deşi ei au folosit stocuri de produse alimentare în timpul iernii, plantele au fost în măsură să le compenseze pe deplin Secretele  pădurilor pietrificate din Antarcticadatorită posibilităţii de a efectua reacţia de fotosinteză 24 de ore pe zi în timpul verii. De fapt, problema principală părea a fi că arborii nu ştiau când să se oprească.

Recuperarea stratului de ozon
Recuperarea stratului de ozon

"Am descoperit că copacii produceau atât de multe alimente în timpul verii, că în rezultat acest lucru a încetinit fotosinteza, - a spus profesorul Birling. - Ca urmare, în perioade lungi de vară fierbinte ei nu au putut face uz pe deplin de fotosinteză”.

În ultimii 50 de ani, temperatura de pe Peninsula Antarctica a crescut cu 2,8 C  - mai mult, decât în orice alt loc din lume. Dacă aşa va fi şi mai departe, oare ar putea revigora Antarctica verde?

Potrivit Prof. Francis, este foarte posibil. Se presupune că, plantele pot migra prin Oceanul de Sud din locuri, precum America de Sud sau Australia. Desigur, o astfel de barieră mare nu există la Polul Nord. Şi, după cum a menţionat profesorul Birling, în Alaska, deja există dovezi de strămutare a arborilor la nord.

 

 

Sursa:  facepla.net cu trimitere la BBC Nws

A PHP Error was encountered

Severity: Warning

Message: file_get_contents(https://viza.md/md/latest.rss/6): failed to open stream: HTTP request failed! HTTP/1.1 403 Forbidden

Filename: rss-import/function.php

Line Number: 137