К 2050 году желудки всех морских птиц будут содержать пластик

/ Просмотров: 894

К 2050 году желудки всех морских птиц будут содержать пластик

На протяжении многих лет учёные и экологи бьют тревогу, предупреждая об опасности загрязнения Мирового океана пластиковыми отходами. Масштаб проблемы стал понятен после того, как в 1997 году капитан Чарльз Мур (Charles Moore), возвращаясь с финишировавшей на Гавайях регаты, обнаружил Большое тихоокеанское мусорное пятно.

"Когда я смотрел за борт, до самого горизонта простирался сплошной слой пластикового мусора. Вокруг плавали бутылки, пробки, пакеты и прочие отходы", — вспоминает Мур.

Голодные мучные черви помогут решить проблему загрязнения пластиком
Голодные мучные черви помогут решить проблему загрязнения пластиком

Всего на планете было найдено пять крупных мусорных пятен, где плотность пластиковых фрагментов достигает 600 тысяч единиц на квадратный километр. Но выброшенные в море отходы могут наносить огромный вред природе и за пределами этих жутких мест, образованных течениями. Начиная с 1950-х годов, мировое производство пластика удваивается каждые одиннадцать лет, и ежегодно около 300 тысяч тонн пластикового мусора попадает в моря и океаны. Там крупные фрагменты постепенно распадаются на мелкие яркие кусочки, которые часто поедают морские обитатели и птицы, принимая пластик за пищу.

В новом исследовании австралийские и британские учёные провели анализ опубликованных за последние 55 лет данных о воздействии мусора на 186 видов морских птиц, включая альбатросов, пингвинов и чаек. Результаты работы, опубликованной в журнале PNAS, показали, что более 80 видов пернатых заглатывают отходы.

Но если в 1960 году лишь у 5% обследованных птиц в желудках были обнаружены пластиковые фрагменты, то в 2010 году этот показатель достиг 80%. Морской эколог Крис Уилкокс (Chris Wilcox) из австралийского Государственного объединения научных и прикладных исследований CSIRO и его коллеги рассчитали, что к 2050 году вредные отходы попадут в пищеварительную систему почти всех морских птиц.

В Тихом океане появился новый материк
В Тихом океане появился новый материк

"Впервые мы имеем глобальный прогноз воздействия пластиковых отходов на морские виды, и результаты поразительны, — сообщает Уилкокс в пресс-релизе организации. — С помощью исторических наблюдений мы прогнозируем, что сегодня среди отдельных видов до 90% птиц поедали пластик, что указывает на повсеместное загрязнение океана".

Пернатые часто принимают плавающие бутылки, зажигалки и прочие предметы за рыбу, и не только глотают их сами, но и приносят в качестве корма своим птенцам. Тем временем поедание пластикового мусора опасно по нескольким причинам. Во-первых, пластмасса состоит из токсичных компонентов и поглощает вредные вещества из окружающей среды. Кроме того, такие фрагменты не всегда проходят через желудочно-кишечный тракт и накапливаются в организме, вызывая закупорку кишечника. Часто в желудке накапливается столько пластмассы, что там не остаётся места для еды, и птица погибает от голода.

Учёные отмечают, что риску подвержены не только обитатели наиболее загрязнённых районов, но и птицы, живущие в местах, считавшихся относительно чистыми. Например, в южных водах у побережья Австралии, Африки и Южной Америки, где обитает больше всего морских пернатых, в океане плавает достаточно мусора, чтобы птицы регулярно встречались с пластиковыми отходами.

К счастью исследователи сделали и позитивный вывод: если поток мусора остановить, организм морских пернатых довольно быстро очистится.

"Чем больше пластика окружает птицу, тем больше кусков она глотает, – поясняет Уилкокс. – Это означает, что если мы уменьшим количество отходов, можно ожидать улучшения ситуации со всеми этими видами".

Работа вызвала большой интерес у экологов, так как представляет собой первую попытку оценки воздействия мусора на большое число видов птиц в глобальном масштабе.

 

Источник: vesti.ru