Океан: Куда исчезают пластиковые отходы?

/ Просмотров: 6256

 Океан: Куда исчезают пластиковые отходы?

Ученые впервые оценили уровень загрязнения Мирового океана пластикомУченые и студенты Морской Образовательной Ассоциации (SEA – Sea Education Association) из США, на протяжении 20 лет изучавшие планктон западной части северного Атлантической океана и Карибского моря, пришли к неожиданным выводам: за последние 20 лет уровень загрязнения этих вод пластиковым мусором не изменился, несмотря на то, что производство пластика за это время выросло в разы.

У пластика обнаружили способность быстро разлагаться в океане
У пластика обнаружили способность быстро разлагаться в океане

В сотнях километрах от южного побережья Калифорнии находится Большой Тихоокеанский Мусорный Остров – огромная часть океана с очень высокой концентрацией пластиковых отходов. Эта морская свалка образовалась естественным образом благодаря морским течениям и ветрам, которые каким-то чудесным образом «собирают» океанический мусор в этом месте.

По другую сторону Соединенных Штатов замечены лишь небольшие скопления мусора из пластиковых отходов, и океан на исследованной территории по площади равной 2/3 территории США, казалось бы, совершенно свободен от разлагающегося пластика.

Океанографы впервые провели исследования тенденций изменения плотности «пластикового супа» и пришли неожиданному заключению. Количество пластика в океане остается постоянным вот уже 20 лет, невзирая на стремительный рост производства пластиковых продуктов в этот период. Они предположили, что причиной такой приятной новости может быть либо тот факт, что большая часть использованного пластика остается на суше, либо пластиковый мусор находит убежище в каком-то месте океана.

 Океан: Куда исчезают пластиковые отходы?

Масса гигантского мусорного «острова» в Тихом океане превысила три с половиной миллиона тонн.
Масса гигантского мусорного «острова» в Тихом океане превысила три с половиной миллиона тонн.

Пластиковый мусор собирается в центрах океанических водоворотов

Начиная с 1986 года, ученые и студенты SEA из Вудз Хоул, Массачусетс, тщательно документировали все факты попадания пластика в сети исследователей океанического планктона. Весь улов пластика, при каждом подъеме сетей, сортировался, подсчитывался и документировался. Учитывались даже мельчайшие частицы бесхозного пластика размером с небольшую пуговицу.

С момента первой публикации по этому вопросу, которая состоялась в конце 1980-х годов, команда Морской Образовательной Ассоциации (SEA) представила отчеты о том, что более чем 60% из 6136 «уловов», проведенных более чем за 22 года, содержали пластиковые фрагменты. Уровень плотности мусора у берегов продолжает оставаться очень низким, но возрастает в сотнях километрах от побережья между 22 и 38 параллелями (приблизительно между Багамами и Балтимором).  

Повышение уровня воды в океанах может изменить контур береговой линии Западной Африки, считают ученые
Повышение уровня воды в океанах может изменить контур береговой линии Западной Африки, считают ученые

Выловленный пластик, как правило, представляет собой полиэтилен и полипропилен, материалы, из которых изготавливаются пластиковые бутылки и пакеты. Также встречаются и более крупные объекты: пластиковые ведра и зубные щетки, но эти предметы встречаются реже.

По мнению Николая Максименко из Гавайского Университета в Маноа, благодаря использованию данных научных спутников и специальных исследовательских буев, можно предсказать места образования пластиковых островов. Поскольку северная часть Тихого океана, например, имеет своеобразный водоворот  - спокойный участок океана, окруженный течениями и ветрами. Такой же водоворот предположительно существует и в Индийской океане.

Несмотря на сезонные флуктуации уровня пластика в океане, вызванные изменением направления ветров, средний уровень загрязненности океана пластиковыми отходами, по последним оценкам, продолжает оставаться неизменным на протяжении последних двадцати лет, возможно, это связано с принятием в 1988 году закона, запрещающего захоронения пластиковых отходов судов в морских водах. Возможно, пластиковые изделия распадаются на столь мелкие части, что они не улавливаются сетями, и того хуже, поглощаются морскими обитателями или оседают на морское дно.

Гигантский мусорный «материк» Тихого океана в цифрах
Гигантский мусорный «материк» Тихого океана в цифрах

«Это один из первых действительно  информационных отчетов о долгосрочной эволюции пластика в океане», - сказал Джоел Бейкер, инженер по защите окружающей среды Вашингтонского Университета в Такоме. Но в действительности это вопрос требует более детального изучения, поскольку до сих пор нет исчерпывающей картины круговорота пластика в природе, который благодаря деятельности человека неизбежно становится частью биосферы Земли.

 

Источник  со ссылкой на news.sciencemag.org


Если вам понравился этот материал, то предлагаем вам подборку самых лучших материалов нашего сайта по мнению наших читателей. Подборку - ТОП интересных фактов и важных новостей со всего мира и о разных важных событиях вы можете найти там, где вам максимально удобно ВКонтакте или В Фейсбуке