Видео-презентация Ecology
Концепция Экопоселения

Доисторические животные были вегетарианцами, переключиться их заставил климат



Исследования останков доисторических животных показывают: им часто приходилось переключаться между рационами, причем не по собственной воле. Ученые уверены, что кроме переключения между разными видами растительной пищи, им удастся обнаружить ключевые исторические точки, когда животные отказывались от вегетарианства в пользу хищного образа жизни и наоборот.

Музей естественной истории Флориды начал исследования останков различных типов млекопитающих, обнаруженных в двух раскопках на территории этого американского штата. Найденные скелеты относятся к ледниковому периоду (около 1,9 миллионов лет назад) и межледниковому промежутку относительного потепления (1,3 миллиона лет назад).

Группа исследователей под руководством профессора палеонтологии Ларисы Де Сантис выяснила, что в более теплые времена диета древних животных претерпевала существенные изменения.

Главным объектом изучения стали челюсти первобытных млекопитающих. Их строение, а также форма и расположение зубов однозначно указывают на рацион питания их обладателя. Огромную роль играет и содержание в зубной эмали изотопов углерода и кислорода, которые также напрямую связаны с тем, что существо употребляло в пищу.

В различных климатических периодах доминировали разные растения, и у каждого из них процесс фотосинтеза происходил по-своему и с разной интенсивностью. Так, исследования останков мамонтов показали, что в период обледенения эти гиганты питались преимущественно листвой деревьев и кустарников с бедным содержанием изотопов углерода, в то время как в теплые периоды они отдавали предпочтение траве, а в ней углекислый газ вырабатывался интенсивнее.Это не могло не сказаться на их обмене веществ, иммунной системе и многих других факторах эволюционного развития.

Те же данные подтвердились при изучении других останков, принадлежащих свиньям-пекари, тапирам, оленям и предкам лошадей. Естественно, основу растительного мира в холодную пору составляли деревья, а когда отступали морозы, начинался бурный рост трав. Ученые вскоре должны определить точные временные отрезки, когда животные отказывались от вегетарианства в пользу хищного образа жизни и наоборот.

Анализ зубной эмали в масс-спектрографе позволяет «извлекать» из останков не только такие данные, но даже определять количество воды, которое особь выпивала в среднем за день.

«Когда ученые изучают современных животных, они предполагают, что их предки занимали те же самые экологические ниши. Однако это неверно», - говорит Лариса Де Сантис.

Ее соавтор Роберт Феранек, куратор отдела палеонтологии позвоночных Государственного нью-йоркского музея, продолжает: «Наше исследование показало, как изменение климата влияло на экосистему и место млекопитающих в ней. Это воздействие оказалось более сложным и комплексным, чем мы предполагали ранее».

С помощью метода изучения зубов и анализа состава зубной эмали можно изучить все климатические изменения на Земле на протяжении миллионов лет. Воссоздав эволюционные процессы доисторического периода, можно предсказать – какие изменения претерпят современные животные в своем дальнейшем развитии.


Воскресенье, 30 Август 2009 г.
Просмотров: 4409

Читайте так же

В прошлом году я завела книжный дневник. Мы туда с Матвеем пишем прочитанные книги: он свои, я свои. И ещё наши общие то...
115
Все уже знают, сахар - яд. И мы нашли 141 причину этого. Мужайтесь!Список на все случаи жизни 1. Сахар подавляет на...
144
И автор образов из многих советских мультфильмов!Автором целого мира забавных зверушек был Владимир Иванович Зарубин.В 1...
133
"Мы не единожды посещали самые интересные уголки Русского Севера. Дремучие леса, затаившиеся в темной чаще погибельные б...
144