Видео-презентация Ecology
Концепция Экопоселения

Доисторические животные были вегетарианцами, переключиться их заставил климат



Исследования останков доисторических животных показывают: им часто приходилось переключаться между рационами, причем не по собственной воле. Ученые уверены, что кроме переключения между разными видами растительной пищи, им удастся обнаружить ключевые исторические точки, когда животные отказывались от вегетарианства в пользу хищного образа жизни и наоборот.

Музей естественной истории Флориды начал исследования останков различных типов млекопитающих, обнаруженных в двух раскопках на территории этого американского штата. Найденные скелеты относятся к ледниковому периоду (около 1,9 миллионов лет назад) и межледниковому промежутку относительного потепления (1,3 миллиона лет назад).

Группа исследователей под руководством профессора палеонтологии Ларисы Де Сантис выяснила, что в более теплые времена диета древних животных претерпевала существенные изменения.

Главным объектом изучения стали челюсти первобытных млекопитающих. Их строение, а также форма и расположение зубов однозначно указывают на рацион питания их обладателя. Огромную роль играет и содержание в зубной эмали изотопов углерода и кислорода, которые также напрямую связаны с тем, что существо употребляло в пищу.

В различных климатических периодах доминировали разные растения, и у каждого из них процесс фотосинтеза происходил по-своему и с разной интенсивностью. Так, исследования останков мамонтов показали, что в период обледенения эти гиганты питались преимущественно листвой деревьев и кустарников с бедным содержанием изотопов углерода, в то время как в теплые периоды они отдавали предпочтение траве, а в ней углекислый газ вырабатывался интенсивнее.Это не могло не сказаться на их обмене веществ, иммунной системе и многих других факторах эволюционного развития.

Те же данные подтвердились при изучении других останков, принадлежащих свиньям-пекари, тапирам, оленям и предкам лошадей. Естественно, основу растительного мира в холодную пору составляли деревья, а когда отступали морозы, начинался бурный рост трав. Ученые вскоре должны определить точные временные отрезки, когда животные отказывались от вегетарианства в пользу хищного образа жизни и наоборот.

Анализ зубной эмали в масс-спектрографе позволяет «извлекать» из останков не только такие данные, но даже определять количество воды, которое особь выпивала в среднем за день.

«Когда ученые изучают современных животных, они предполагают, что их предки занимали те же самые экологические ниши. Однако это неверно», - говорит Лариса Де Сантис.

Ее соавтор Роберт Феранек, куратор отдела палеонтологии позвоночных Государственного нью-йоркского музея, продолжает: «Наше исследование показало, как изменение климата влияло на экосистему и место млекопитающих в ней. Это воздействие оказалось более сложным и комплексным, чем мы предполагали ранее».

С помощью метода изучения зубов и анализа состава зубной эмали можно изучить все климатические изменения на Земле на протяжении миллионов лет. Воссоздав эволюционные процессы доисторического периода, можно предсказать – какие изменения претерпят современные животные в своем дальнейшем развитии.


ПОДПИСЫВАЙТЕСЬ
Воскресенье, 30 Август 2009 г. 10:52
Просмотров: 4686

Читайте так же

Здоровый мозг обнаружен в голове 1000-летней мумии буддийского монаха. Удивительные результаты принесла томография релик...
669
Есть что-то зовущее быть высоко среди деревьев, чувствовать себя одновременно и в безопасности, и искателем приключений!...
224
Сидим у приятеля, за чашкой чая. Встаю и иду в сортир, а там, мама дорогая, с потолка реечного, вода водопадом хлещет, я...
417
Йоговский чай чрезвычайно полезен. Попробовав его однажды, вы уже не сможете от него отказаться. Это мое мнение, конеч...
6406